第676章 一剑西来,力挽天倾!_人工智能之不能_宠文网
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第676章 一剑西来,力挽天倾!

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大多数的人类语言会通过声音传达出来,组成语言的词汇表现为声音的频率和强度的组合。语言中会有一些词汇出现的频次高于别的词汇的频次,即使不了解这种语言,对特定的音频和强度组合出现的频率进行统计,我们都可以判定它是不是一个有意义的语言系统。比如在中文中“的”字发音出现的频率就很高,其他字会相对较少。当一种语言有充分表达能力的时候,它常用词汇的使用频率是递减的。不会孤立地出现某一个频率的音频和强度非常高,而其他又很低的情况。这样,单单通过对词汇出现的频率统计,我们就可以判断一系列的声音信号是不是代表着有意义的语言。这个原理,我们称为齐普夫定律(Zipf's law),近些年动物学家把这个定律用于研究海豚的语言。

最早的动物语言研究在于试图了解动物间如何相互交流,人们尝试教给动物人类的语言,看它们是否可以与我们交流。这样做的问题在于这个过程中人类很难学到动物语言。牧羊犬可以学习超过1000个人类单词,但人们能从狗身上学到多少狗的单词呢?到目前为止,人类总是试图通过教动物如何与人交谈来理解动物语言。然而教动物使用人类语言有明显的困难,想想我们学一门外语有多难,何况跨物种之间的交流呢?



图1–1 齐普夫定律


今天人类的语言是从七万年前一族走出非洲的智人那里继承下来的。对比他们同期的人类,这一族人有着发达的声音语言系统。这种系统的基础是口腔、舌头和喉部的独特生理结构。这样的生理结构甚至连我们的近亲猩猩都没有,更别说其他动物了,它们根本没有能力发出人类复杂多变的语音。在研究用对方的语言与动物交流的过程中,人类不得不创造一些辅助工具,因为任何一端都不能直接用天然的生理结构来复制对方的声音。学习海豚的语言就存在这个问题,海豚叫声的超高音和鲸的超低音都超出了人类的听觉范围。海豚不能说出人类的任何语言,而我们也不会吹超声波口哨。

利用齐普夫定律,人们在搜集了大量海豚叫声之后发现这些叫声确实在传递特定信息,而且是一种相当丰富的语言,能够让海豚之间进行复杂的交流,借助于人工智能技术人们甚至可以确定一部分海豚叫声所代表的具体含义。配合适当的演奏设备,人们甚至可以模仿这些声音,这使科学家和海洋生物之间实现信息的双向流动。如果真的可以理解足够多的海豚语言,人类对动物研究的现状将大大改善。海豚语言研究的成功可能使研究人员设计出与其他智慧生物交流的工具。不难想象,未来甚至会出现动物语言翻译设备。这项研究还有另外一个用处。当我们用射电望远镜瞄向遥远太空的时候,会接收到一些来自太空深处的无线电信号。如果恰巧有外星人像我们一样可以看电视、听广播,他们扩散到太空中的无线电信号就会被我们接收到。这些信号有可能像自然语言一样由高频使用和低频使用的词汇组成,而我们可以翻译它。事实上,二战时的艾伦·图灵(Alan Turing)就通过类似的方法破译了德军的密码。如果我们接收到来自太空的无线电信号,并且判定它是否符合齐普夫定律,我们就可以知道发出这些无线电信号的宇宙深处是否有像我们一样的高等生物,甚至可以知道他们每天看的电视节目在说什么。



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